Semblance – Quotes EP (2014, auto-production/ self-produced)

Semblance – Quotes EP (2014, auto-production/ self-produced)

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Le post-rock connaît autant de fulgurances poétiques que de copies inutiles de groupes déjà profondément installés dans le paysage musical actuel. Source d’images sonores autant que d’émotions puissantes et magnifiques, il peut rapidement sombrer dans la redite, dans l’évocation sans âme de prouesses techniques parfaitement inutiles. Il faut en saisir l’essence, la véritable sève, l’enjeu premier, afin de sortir du lot quotidien de parodies de ses figures de proue. Ainsi, lorsque l’on parvient enfin à rencontrer un groupe qui non seulement a compris ce que le genre signifiait vraiment, mais aussi la liberté créatrice qu’il offrait, on demeure fasciné par une découverte si précieuse. Le groupe américain Semblance fait partie de ces rares héros d’un style souvent incompris; et Quotes EP apparaît alors comme une véritable bouée de sauvetage dans un océan d’harmonies ennuyeuses.

L’atmosphère du disque est grave et contemplative, semblable à une aube musicale qui se lève devant de grands espaces déserts. Les sonorités sont proches du rock anglais des 80’s mais actualisées, modernisées afin de prolonger l’intensité des titres et leurs mélodies dans des textures plus rassurantes et connues. Guitares acoustiques et électriques se livrent à un dialogue sans temps mort, en mouvement perpétuel (It’s a Beautiful Thing, The Destruction of Words). Plutôt que de parler de post-rock, il convient mieux ici de parler de rock mélancolique, aux ambiances admirablement valorisées par les percussions (My Soul Is In The Sky). Les idées et obsessions rythmiques jaillissent constamment, afin d’installer une évocation ininterrompue de sentiments autant résignés que remarquablement vivants, lors de montées en puissance splendides et savamment construites (This Moment Will Just Be Another Story Someday). La force de Semblance sommeille dans ce désir poignant de ne pas exagérer leur musique, de ne pas la rendre hors de contrôle ou de n’improviser que des pistes mélodiques sans saveur. Le groupe possède et ingère, ressent et comprend avant d’interpréter ses mélopées superbes et envoûtantes.

Cette exposition de l’image par la musique prend aux tripes et fascine, les sons revêtant des atours de film contemplatif et hypnotique alors que les boucles instrumentales coulent comme autant de canaux lacrymaux intarissables. Les basses et nappes synthétiques sont aussi sensuelles que déliées et bouleversantes, les éclats chauds et suaves des morceaux, montrant des aspects pop lents et mémorables, laissent sans voix (We Shall Meet In the Place Where There Is No Darkness). Calculateurs et méticuleux, Semblance jouent des conventions et des genres, les renversent pour y injecter des sentiments bruts sans qu’ils soient épais, subitement projetés au visage de l’auditeur afin qu’il ne puisse détourner les yeux et demeure fasciné par le spectacle qui lui est offert (Never Without Misery, Never Without Hope). Quotes EP a ce pouvoir intrigant et dramatique de conjuguer illustrations et mots sans que ces derniers ne soient jamais prononcés. On observe ces landes désolées mais propices à un questionnement intarissable sur le langage, sur l’espoir et sur notre rapport à ce qui nous entoure. Semés comme autant de pierres philosophales, les titres contiennent une vérité qu’il faut regarder sous toutes ses facettes, dont il faut lisser les aspérités qui en font le sel de la vérité et d’une terre à jamais différente. On se confronte alors au reflet véritable d’une vie qui ne sera plus jamais la même, de larmes de joie autant que de souffrance, pour atteindre l’extase.

Semblance signe un disque sublime et passionnant, humain et émouvant. A écouter seul, au milieu de paysages enluminés par un soleil déclinant au terme de ce tour de force mémorable.

Raphaël DUPREZ

http://www.semblanceband.com/

http://semblancemusic.bandcamp.com/album/quotes-ep

 

Post rock music is the source of opposite artistic moods: either it expresses wonderful harmony shocks and surprises, or, on the contrary, pale copies of already existing bands. It is supposed to show sound images of powerful and magnificent emotions, but also can be the origin of often repetitive tones or a soulless demonstration of useless technical abilities. Post rock music is dangerous for those who dare enter and perform it. Its true essence, its real meaning and its primary goal can be found in the process of being different from daily suggestions of the genre’s headlined albums. Thus, when one finally hears tracks from artists who, first of all, have understood what this style aims for and the liberty it gives, one gets fascinated by such a precious discovery. US band Semblance is part of the rare heroes of a misunderstood kind; and their Quotes EP appears to be a safety boat on the ocean of boring and selfish presentations.

The atmopshere lying in the album is as serious as contemplative, sounding like a dawn on great desert lands. Tones are close to English 80’s rock but also more actual and modernized in order to extend the intensity of the tracks, as well as their numerous melodies, to reassuring and well-known textures. Acoustic and electric guitars endlessly and literally speak and communicate, turning into a perpetual movement of their own (It’s a Beautiful Thing, The Destruction of Words). More than only being post rock, one has to admit it is all about melancholy rock music made of admirable ambient moments of peace that clever drums and percussions instantly grow more attractive (My Soul Is In The Sky). Harmony ideas and rhythmical obsessions constantly explode to express an uninterrupted invocation of resigned but remarkably live emotions through splendid and smartly performed increases of power (This Moment Will Just Be Another Story Someday). The strength of Semblance shines in a moving desire not to exaggerate their compositions and never let it get out of control or improvise non-valued tunes. The band possesses instruments and swallows their innate nectar, feels and understands the mood before playing delicate and mesmerizing instrumental chants.

Such an exhibition of pictures through music is as captivating as fascinating. The continuity of all tracks creates a contemplative, fascinating movie as loops draw like endless lacrimal canals. Bass and synths waves are sensual, pure and moving; the warm and soft sparkles of tunes slowly take the shapes of sweet and memorable pop instants that leave us speechless (We Shall Meet In the Place Where There Is No Darkness). As calculative as meticulous, Semblance do not care about conventions and structural schemes; they tear them apart to inject true but never inconvenient feelings carefully given to us so we cannot look at anything else and only be hypnotized by the intimate show we are invited to (Never Without Misery, Never Without Hope). Quotes EP has an intriguing and dramatic power of mixing images and words without ever saying them. One stares at desolated places helping us to question language, hope and our inner understanding of the world we live in. All tracks are philosopher’s stones holding the truth we can now watch in all its aspects, as we clean them up to enlighten the salt of an unsuspected earth. One is confronted to the real reflection of a life that will never be the same again, as tears of joy and suffering melt to help us reach ecstasy.

Quotes EP is a passionate and sublime, human and life-changing record. One has to listen to it in a lonely place, among plains, as the sun goes down, to enjoy the masterpiece it really is.

Raphaël DUPREZ

http://www.semblanceband.com/

http://semblancemusic.bandcamp.com/album/quotes-ep

 

 

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