September Sky – Letter To Fear (2013, auto-production/ self-produced)

September Sky – Letter To Fear (2013, auto-production/ self-produced)

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Le hard rock a-t-il encore un sens, voire un avenir, aujourd’hui? En effet, le metal extrême attire de plus en plus de nouvelles formations, certainement pour son côté contestataire ainsi que sa capacité à témoigner d’une progression fulgurante depuis la fin des années 80, mais également parce que son prédécesseur est actuellement considéré comme « commercial », à bon ou mauvais escient. Légitimisé puis victime de son propre succès, il n’est maintenant que l’ombre de lui-même (il suffit de voir qu’Iron Maiden continue ses tournées, malgré le très bon The Final Frontier, en reprenant leurs plus grands classiques, ou que Def Leppard se reforme pour une série de concerts nostalgiques avec… Kiss!). Dans de telles conditions, comment faire pour redorer le blason? Les Américains de September Sky apportent une réponse claire et concise: il faut évoluer et vivre avec son temps. Et Letter To Fear témoigne de cette envie de brûler les planches et affirmer leur force.

Résolument heavy dans son approche, cet EP est une bourrasque dévastatrice sur les terres désolées du style de prédilection du quintette. Concis et puissants, les riffs sont également nobles et accrocheurs, savamment dosés afin de rallier chacun à la cause de cette entité originale et volontaire (The Fight, Fallacy). Mais la diversité est également de rigueur; on parcourt ainsi des paysages nous rappelant Alice In Chains (Letter To Fear) ou une version sous testostérone de Metallica (Favored), voire une introduction pratiquement doom basculant vers le math-rock de Tool (My Ending) ou le pur metal progressif (Wind & Waves). Il est alors facile de prouver que September Sky ne désire jamais s’arrêter en chemin mais au contraire synthétiser les motivations de chaque membre, portés par une section rythmique basse/ batterie solide et efficace, génératrice d’un besoin de courir sans cesse vers le titre suivant sans marquer une seule pause. Les soli sont rapides et remarquables d’inventivité et viennent se poser sans être exagérés ni omniprésents. Le groupe a intelligemment pensé ses titres, ce qui est d’autant plus courageux dans une démarche artistique réellement risquée.

Il convient également de saluer le travail vocal, époustouflant. Scott Bernhardt modifie ses capacités selon le genre musical dans lequel il se doit de parfaitement s’impliquer, épaulé par les harmonies toujours justes de Larry Craig. Ce qui rend cette performance immédiatement fascinante et cette sensation de mélange entre les tonalités de Layne Stayley ou, de manière plus surprenante, celles du chanteur de Depeche Mode, Dave Gahan. Et que dire des choeurs magnifiques qui ouvrent et ferment le disque, sinon qu’ils donnent une envie irrépressible de revenir directement au début, de reprendre l’écoute? Letter To Fear est aussi puissant qu’émouvant; les paroles demeurent fortes et axées sur les souffrances du relationnel, l’incapacité à agir pour sauver l’autre, pour le ramener vers soi. Il ne s’agit pas d’amour; il s’agit du don complet de sa personne pour ne pas voir ses proches tomber dans l’abîme de la douleur et de l’oubli. Là où d’autres formations seraient facilement allées dans un pathos plus que malvenu, September Sky préfère parler de ces maux devant lesquels on se sent incapable, que les paroles ne peuvent contenir, et que seule la musique permet d’exprimer. Cette volonté de montrer l’inquiétude autant que d’entraîner vers la rédemption est un véritable plaidoyer pour la solidarité entre êtres humains dans ce qu’elle a de plus intérieur, ainsi qu’une main prête à relever celui qui est tombé et ne souhaite plus avancer. Splendides et profondes, les chansons représentent admirablement cet encouragement, le rendant aussi parfait qu’indispensable pour comprendre la démarche d’un groupe authentique.

Letter To Fear est ce qui pouvait arriver de mieux au hard rock d’aujourd’hui. Comme quoi, il suffit d’intelligence et d’émotion pour faire d’une musique rejetée par le public un phénomène définitivement indispensable.

Raphaël DUPREZ

http://www.septemberskyband.com/

http://septemberskyrocks.bandcamp.com/album/letter-to-fear

Does hard rock music still mean something nowadays, or does it even have a future? Extreme metal is endlessly attracting new bands, certainly because it symbolizes rebellion and demonstration and has the capacity of testifying for a growing evolution since the end of the 1980’s, but moreover, because its predecessor is actually considered as ‘mainstream’, for good or bad reasons. Legitimized and becoming the victim of its own success, it is now nothing more than a shadow (one simply has to see Iron Maiden touring and performing their eldest songs (even if their latest album to date, The Final Frontier, was pretty good) or Def Leppard getting ready to hit the road with… Kiss!). In such conditions, how can this genre be brought back to the light? US band September Sky is clearly and precisely answering to this essential question: everyone has to move with the times. And Letter To Fear is the living proof of a huge desire to burn the house down and assert the musicians’ strength.

Voluntarily close to heavy metal, this EP is a devastating storm ravaging the deserted lands of the style the quintet has chosen to compose. Riffs are concise and powerful, noble and catchy, as well as intelligently mixed to let each one of us join the cause of this original and motivated entity (The Fight, Fallacy). But the tracks’ complexity is also at stake here: one goes through soundscapes ruled by Alice In Chains (Letter To Fear), a testosterone-injected version of Metallica (Favored), an almost doom, math-rock Tool-like intro (My Ending) or pure progressive rock (Wind & Waves). It is thus easy to prove that all September Sky members never wish to stop but, on the contrary, synthesize all their motivations, helped this way by a strong and efficient bass/ drums rhythm section running from one song to another without ever pausing. Solos are remarkably invented and laid on the music without becoming exaggerated or omnipresent. The band has cleverly prepared its work, which is quite brave in such a risky artistic approach.

One also has to admire the magnificent and breathtaking vocal authenticity that can be heard on Letter To Fear. Scott Bernhardt continuously modifies his abilities to fit in the music basis he has to value, often supported by Larry Craig’s precise harmony tones. What makes this performance so fascinating is such an improbable mix between Layne Stayley’s influence or, more astonishingly, Depeche Mode’s singer Dave Gahan. And what about the wonderful choir that shines in the beginning and in the end of the EP, making us want more and go back to the beginning? Letter To Fear is as admirable as moving; words are close to a certain reality and based on the suffering in relationships, the incapacity to do something to help or bring the ones we like back home. It is not about love; it is about giving ourselves entirely to prevent our closest friends and families from falling into the abyss of pain and forgetting. As other bands would have easily composed a useless pathos-sounding piece of art, September Sky rather talks about the pain we cannot ease, the same one that words do not seem to contain and shut down, and that only tunes can express. This desire to show anxiety as well as taking the distressed ones by the hand and going on the road to redemption is a true defence of solidarity between all human beings in its most intense sense and an unbreakable support to stand up again after falling down. As splendid as profound, all songs admirably expose this encouragement, making it as perfect as unforgettable, just like the crew authentically aims to.

Letter To Fear is the best thing that could have happened to actual hard rock music. And it proves that intelligence and emotion, whenever they are used the right way, can change a rejected form of art into a phenomenal source of pleasure and entertainment.

Raphaël DUPREZ

http://www.septemberskyband.com/

http://septemberskyrocks.bandcamp.com/album/letter-to-fear

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