Amy Black – This Is Home (2014, Reuben Records)

Amy Black – This Is Home (2014, Reuben Records)

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Voyage initiatique autant que quête spirituelle, ce nouvel album de la chanteuse américaine Amy Black pose des repères peu communs dans la musique traditionnelle US. Là où certains ne verraient que ce qui est vulgairement appelé « americana » et sert en fait de fourre-tout mélangeant country, folk et autres genres peu connus, l’artiste fait fi des frontières et les traverse de part en part, une guitare à la main et quelques musiciens à ses côtés. Une marche rédemptrice et purificatrice, en quelque sorte.

Quel plaisir d’entendre ces balades immémoriales, ancrées dans le patrimoine cosmopolite du pays d’origine de la musicienne! Alors que Nobody Knows You semble annoncer un album très blues-rock, I’m Home revient vers des territoires plus calmes, propices à l’extase provoquée par une voix magnifique et tout en retenue donnant vie à ces histoires d’allers et retours. Quelques guitares, une basse discrète, une section rythmique dépouillée, un orgue et un piano, voilà tout ce qui est nécessaire pour parcourir ces routes solitaires et désertées, d’un état à l’autre. Chacun y trouve sa propre expression, agrémentant l’ensemble de soli scrupuleusement disséminés au fil du périple. Les duos (le poignant Alabama), country et délicatement mélancoliques, sont autant de pauses avant de marcher à nouveau, de retrouver l’envie d’y aller, de rentrer chez soi et de poser ses bagages.

Car c’est de cela qu’il s’agit: grâce à ses anecdotes musicales, Amy Black nous livre le journal intime de son épopée, racontant les lieux fréquentés (These Walls Are Falling Down) avec un sens de l’écriture direct et simple. Partie pour se trouver elle-même, pour s’affronter mais aussi se désincarner pleinement, la musicienne revient fatiguée, éprouvée mais totalement libre. Sa traversée du désert à elle doit être retranscrite mélodiquement et au moyen de mots rédigés au coin d’une nappe en papier, grandissant pas après pas. Cette image forte prend aux tripes tout au long des 14 titres de l’album et chacun trouve sa place dans ce cortège paisible mais déterminé (Stronger, Speed of the Sound of Loneliness). Et lorsque la destination est atteinte, on en ressort grandi, soulagé, épuisé mais profondément marqué.

This Is Home est un remarquable testament constitué d’histoires intimes qui ne donnent qu’une envie: prendre la route et partir à la rencontre de tous les êtres humains qui bouleverseront notre vie. Avec ces complaintes folk auprès de soi pour aller toujours de l’avant.

Raphaël DUPREZ

http://amyblack.com/

US singer/ songwriter Amy Black‘s new album is a initiatory journey, a spiritual quest giving brand new premises to the traditional American music. For those of you who think that americana songs are not interesting, the word itself being considered as an artistic rag bag full of many styles, the artist disregards all of it and goes far beyond all frontiers, only holding her guitar and in company of a few but determined musicians.

It is so good to hear such eternal balads, all finding their roots in the cosmopolitan heritage of the singer’s country. Though Nobody Knows You is a blues-rock track which is apparently giving some hints of what is going to happen next, I’m Home takes us back to quiet and conveniently pleasing tunes, so much Amy Black‘s voice is pure, magnificent, engaging and also giving birth to a fabulous round trip. A few acoustic guitars, a discrete bass, simple drums, an organ and a piano are the only necessary companions to travel from one place to another, on deserted and lonely roads. Each one of them has its own way to express itself and shine, thanks to scrupulously disseminated solos all over the whole LP. Country and melancholic vocal duets (such as the astonishing moving song Alabama) are like short breaks before walking again, over and over, going on, finding the way home and hanging out its toque.

Because it is what This Is Home is all about: through musical anecdotes, Amy Black invites each one of us to read her secret diary and talks about her journey through all the landscapes she has been visiting for years. She tells one about different places (These Walls Are Falling Down), still thanks to a precious and straight writing talent. While she has left to find herself, confront her demons and finally be disembodied in order to fill her soul up with brand new ideas and thoughts, she finally comes back, tired, but amazingly free. All the time she has spent in the wilderness is melodically composed and sung with words written on napkins, then this artistic union grows more and more and becomes an inner language. This symbol is in everybody’s mind throughout all the songs of the album, as each listener takes his/ her own place in the peaceful but determined procession, among others (Stronger, Speed of the Sound of Loneliness). Thus, once the crowd, lead by Amy Black, gets where it belongs, one feels stronger, relieved, tired and deeply but peacefully scarred.

This Is Home is a beautiful intimate musical testimony, motivating one to only do one thing: hit the road, go on and meet different human beings who certainly will change one’s life forever. And, on this way, the only songs to listen to are Amy Black‘s.

Raphaël DUPREZ

http://amyblack.com/

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